In memoriam: Bill Cunningham

Bill Cunningham has died. 87 years old. He still took pictures only a year ago, then a stroke hit him. This is so sad, it made me cry. Bill ist DER Photograph. The one and only true street fashion photographer. Bill hat über 50 Jahre lang das getan, was seine große Leidenschaft war: schöne Frauen photographieren, keine langweiligen celebrities, nein, ordinary ladies on the street – und dabei selbst höchst bescheiden zu sein. Am liebsten fuhr er Fahrrad, gekleidet meist in seinem trademark blue jacket, eine kleine Allerweltskamera umgeschnallt.

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Bei fashion shows photographierte er weniger die models, lieber das Publikum. Vogue editor Anna Wintour’s quote in the 2010 documentary dedicated to Cunningham, called ‘Cunningham New York’ got famous: „’I’ve said many times that we all get dressed for Bill”. Aber für ihn, die wahre fashion show war die Straße, nicht der Catwalk. Look at this.

Ein Essay für die NY Times, wo er über 40 Jahre seine Photos veröffentlichte, war eines der wenigen Beispiele in dem er schrieb über sich selbst:

“The problem is I’m not a good photographer. To be perfectly honest, I’m too shy, not aggressive enough. Well, I’m not aggressive at all. I just loved to see wonderfully dressed women, and I still do. That’s all there is to it.”

Fabulous. Heute gibt es Menschen wie Bill nicht mehr. Heute gibt es Photoshop-Künstler, Selfie-Artisten, Celebrity-Paparazzi. Aber niemanden wie Bill. Bill tat etwas, was man heute geradezu für unanständig hält. Einfach Leute fotografieren. Ungefragt. Heute schreien die Datenschützer auf, da wird ein „Recht am eigenen Bild“ erfunden. Selbst Architekten beanspruchen inzwischen ein Copyright für Fotos ihrer Gebäude, der reine Wahnsinn. Wieviel ärmer wäre die Kulturgeschichte des 21.Jahrhunderts ohne Straßenphotographen wie Bill.

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There’s nothing new about this idea. People had been photographing the street since the camera was invented.

Bill hat recht. Bewahren wir uns diese Freiheiten. Freuen wir uns doch, wenn jemand ein Photo von uns machen möchte. It means, you’re beautiful. Bill, we miss you.

Über sunflower22a

I am a mystery.
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